कन्या पूजन

आज नन्ही पायल बहुत खुश थी.  सुबह से अपनी माँ को हज़ार बार याद दिला चुकी थी की वह उसका लहंगा निकाल कर रखे.  महज़ नौ साल की थी पायल.  उसे साल में दो बार ही तो इतना ख़ास महसूस कराया जाता.  उसका जन्मदिन भी सिर्फ उसकी माँ ही मनाती. आज उसे पांच घरों में कन्या पूजन के लिए बुलाया गया था.  नवरात्रों में उसे यह दिन बहुत अच्छे लगते हैं.  जिसके भी घर जाती वहां उसे प्यार से बिठाया जाता, पूजा की जाती, अच्छा अच्छा खाना खिलाया जाता, तोहफे दिए जाते.

पायल की माँ सीमा सुबह से नवरात्रों के आयोजन में लगी हुई थी.  सुबह ५ बजे से उठकर पूजा पाठ किया, सबके लिए नाश्ता बनाया, व्रत का खाना बनाया, और अब कन्या पूजन की तैयारियों में जुटी हुई थी.  किसीको यह ख्याल नहीं आया की वह ६ महीने की गर्भवती है.  उसकी सास उसे सुबह से बस आदेश और तानें दिए जा रही थी.

सभी ने इस बार देवी माँ से यही मन्नत मांग राखी थी की इस बार सीमा को बेटा हो.  आखिर बहुत मुश्किलों के बाद वह दोबारा माँ बनने वाली थी.  पायल के पैदा होने के बाद से ही उस पर बेटा पैदा करने का दबाव डाला जा रहा था.  पर किसी वजह से वह फिर से माँ नहीं बन पा रही थी.  इसलिए जब नौ साल बाद वह फिर से माँ बननेवाली थी तब सभी ने बस एक ही गुहार लगा रखी थी.  इस बार तो बेटा ही होना चाहिए.  किसी ने कुछ मंत्र दिए, किसीने तावीज़, किसीने कुछ खाने को बोला, किसीने कुछ न करने को बोले, पर किसीने सीमा की भावनाओं की परवाह नहीं की.  किसीने उसका ख्याल नहीं रखा.  आज सुबह से उसे बहुत थकान महसूस हो रही थी पर किसीने उसे एक गिलास पानी तक नहीं पूछा.

मन ही मन वह हंसी, “वाह रे समाज! क्या दोगलापन है तेरा.  एक तरफ देवी माँ की पूजा कर रहे हो, कन्या पूजन कर रहे हो और दूसरी तरफ एक औरत का तिरस्कार कर रहे हो, एक अजन्मे बच्चे के लिए यह प्रार्थना कर रहे हो की वह बेटी न पैदा हो.  क्या यही बेहतर नहीं होगा की एक जीती जागती कन्या को साल में दो दिन न पूजकर रोज़ उसे सम्मान दिया जाए, उसके जन्म पर खुशियां मनाई जाए?  देवियों को जितना पूजा जाता है उसका आधा मान भी घर की बेटी और बहुओं को दिया जाए?”

तभी नन्ही पायल सज धज कर सीमा के सामने आई और मुस्कुरा कर पूछा, “माँ, मैं कैसी लग रही हूँ? जब मेरी बहन आएगी तब उसकी भी पूजा होगी ना?”

सीमा ने प्यार से पायल का माथा चूमा और ढृढ़ होकर बोली, “हाँ, अगर तेरी बहन आई तो उसकी भी पूजा होगी, हम दोनों करेंगे, सिर्फ दो दिन नहीं सारी ज़िंदगी के लिए मैं तुम दोनों का कन्या पूजन करुँगी.”

I am a rich woman..

I am a very rich woman.  Yes, I have a lot of wealth which I can use whenever I wish to and you know who made me rich?  My husband.  I bask in the wealth that he showers on me.

Let me tell you how I became a rich woman thanks to my husband.

1.  My husband showered me with unconditional love.  This is the one property that my husband has in abundance and which I use everyday.

2.  His second property is patience.  I can’t tell you how much I enjoy this luxury.  He is so rich in patience and calmness that even I have accumulated this wealth from him over the years.

3.  You know what my husband’s most expensive gift has been?  To let me be and not trying to change myself.  Since the day he married me, this expensive gift is something that I have treasured, cherished.  Not many women, unfortunately even in this day and age, get this gift from their husbands.

4.  We have each asset and property divided in equal halves; equal parenting, sharing household responsibilities equally, equality in way we treat each other’s parents and extended families, equality in chasing dreams, equality in spending.

5.  You know I own many pieces of exquisite jewelry that he has gifted me.  Two priceless jewels are our children.  Then is the jewelry of his support and motivation whenever I am down or feel like giving up.  There is one more priceless possession that is with me all the time, my smile.  Isn’t smile very expensive these days?

6.  Despite being 40+ my face has a glow and radiance.  I use a very expensive cream you know.  The cream of love and satisfaction.

People say that I have changed a lot after marriage.  Why not..after all I have amassed so much wealth?  Shouldn’t I be proud of the wealth that I have accumulated over the years from my husband?  I am a rich woman after all..

Memories and nostalgia

Me and my husband often listen to the songs of our childhood, which are now in the retro or the classic category.
This song “Kahan se aaye badra” from the classic movie Chashme Buddoor was playing on a channel today. The song always reminds me of my childhood days. My mom would switch on the radio in the morning and invariably this song would play while I would be having my breakfast and hurrying up to get ready for the school, wearing my cotton uniform, keeping books in the “aluminium box”. My mom would be all worked up managing three kids, preparing my dad’s and our breakfast, lunchboxes, asking us to hurry up. Sometimes this song would play in the evenings when we would be studying or simply fooling around.
We love certain songs, movies, serials not just because they are good its more because of our association and memories attached to them..

Reality check

I am a regular user of Ola cabs and have encountered so many different kinds of drivers and passengers (in share). Yesterday while coming back from an event chanced another such entertaining cab driver.
He was a young man in his early 20s. The FM was playing and there was a program airing in which various moms were being interviewed. One of the moms was a single unwed mom who said, “I don’t think in today’s day and time a woman requires a father to raise her child.” The driver lowered the volume of the radio and said, “Madam, ye to ekdam galat baat kahi! Sab aisa sochne lagenge to kya hoga hamare country ka. Kya ho gaya hai aajkal ke generation ko.”
I felt like laughing as he was also a young man of the young generation. We talk about empowerment and change, etc., but there is a big clan out there who cannot digest the rapid changes that is happening in the society, especially if women take a step which is “bold” as per the society.
Sometimes life gives a reality check of the society..

Don’t be scared my girl..

My 10-year-old daughter is already showing signs of puberty in her body. I have already told her for periods. Yesterday again I was talking to her about “Why periods happen?” She said, “Mom, I am a tad scared of the blood loss. I hope it doesn’t make me weak.” I reassured her that her healthy diet and physical activities will ensure that she remains fit and fine. She also confided how her friend told her that her mom showed her how to use a sanitary napkin.
Times are changing, mothers are evolving, girls as young as my daughter are no more shy to discuss about periods as they know its a normal process. We just need to reassure the girls that they need not be scared or disillusioned about periods. At every step, we parents are there to guide them and make them stronger..
Few years ago I had a heart-to-heart discussion with my son about menstruation and made him aware about it so that he can understand and be compassionate. Now I am preparing my daughter to actually handle menstruation without being bogged down or being embarrassed about it.
That’s why its said that a mother is the first teacher..

Traffic tamasha..

Cars honking at the cars who stop at red signal and follow rules. Pedestrians running and crossing the roads abruptly at highways and green signal. People slowing down and watching “tamasha” of accident or two people fighting right in the middle of heavy traffic. People not bothering about others and creating a huge traffic jam and fighting right in the middle of the road instead of sorting it out in some other quieter place. People not wearing helmet. People coming wrongly from the opposite side instead of taking a “U-turn” just to save time. People driving in high beam on highways and not paying heed despite giving indications. People getting off moving buses. People riding two-wheelers in the middle of the lane. People spitting out from moving vehicles.

Why can’t people follow traffic rules and etiquette? Is it so difficult? The same abide by the rules diligently when they are abroad. What’s wrong with us?

तू औरत है..थोड़ा एडजस्ट कर ले!

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तू लड़की बनकर पैदा हुई है

तो क्या हुआ अगर तेरे जन्म पर सब अफ़सोस मना रहे हैं

तो क्या हुआ अगर तेरे आने पर सब ढाढ़स बंधा रहे हैं

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तो क्या हुआ अगर तेरे कपड़ों में नहीं लड़कों के नियत में खोट है

तो क्या हुआ अगर तेरे आत्मसम्मान पर यह एक चोट है

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तू कम पढ़ तेरे भाई की पढाई ज़्यादा ज़रूरी है

हमारे पास पैसे कम है थोड़ी मजबूरी है

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तेरे पापा रिटायर होने वाले हैं शादी कर ले

भले ही तू तैयार नहीं न्योछावर अपनी आज़ादी कर ले

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तो क्या हुआ अगर तेरे पति तुझे मारते हैं

कभी कभी तुझपर जान भी तो वारते हैं

थोड़ा एडजस्ट कर ले

अपने सपने दूसरों की सेवा में त्याग दे

अपनी अरमानों की चिता को जीतेजी ही तू आग दे

थोड़ा एडजस्ट कर ले

की बच्चे तेरे बड़े हो रहे हैं

अपने पांव पर अब खड़े हो रहे हैं

तुझे उनकी देखभाल करना है

ये और बात है की ज़माने के हर ताने का

सामना भी तुझे ही करना है

थोड़ा एडजस्ट कर ले

तू तो औरत है त्याग की मूरत है

यही कहना ज़माने की फितरत है

थोड़ा एडजस्ट कर ले

की कभी तू बेटी, बहु, पत्नी, माँ, या सास है

कभी तो तेरा भी दिन आएगा

यही तेरी आस है

थोड़ा एडजस्ट कर ले

यह कहना आसान है

मत करो हमेशा एडजस्ट

देना हर औरत को अब यही ज्ञान है..